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7 acciones para retribuir a las áreas protegidas los beneficios que nos brindan

Hoy es el Día de las Áreas Protegidas de Latinoamérica y el Caribe, una fecha para celebrar los beneficios que recibimos de ellas, pero también para actuar en su beneficio. Aquí algunas ideas sobre cómo contribuir a su conservación.

Proteger las muestras de toda la biodiversidad existente en el planeta, mantener los servicios de la naturaleza (como la provisión de agua y la captura de carbono), incrementar la resiliencia frente al cambio climático, y mejorar la salud y calidad de vida de las personas, son solo algunas de las razones por las que existen las áreas protegidas, esos santuarios naturales que hoy ocupan el 15% de la superficie terrestre del planeta y cerca de un 8% de la cobertura de la superficie marina y conjugan una gran cantidad de elementos culturales y sociales.

“En el caso particular de los latinoamericanos hay una conexión directa entre las áreas protegidas,el desarrollo y el buen vivir. Nuestras comunidades y culturas tienen una relación estrecha con la producción agrícola, el aprovechamiento de los recursos naturales, las manifestaciones del agua en la naturaleza…”, explica Carlos Mauricio Herrera, especialista de Áreas Protegidas y Estrategias de Conservación en WWF Colombia.

Por eso, hoy, Día de las Áreas Protegidas en Latinoamérica y el Caribe, no solo es una fecha para celebrar la relación de los habitantes de la región con elementos como la tierra, el agua y el aire, sino un recordatorio para seguir mejorando la gestión de estos sitios que protegen tradiciones ancestrales, benefician las economías locales y conmemoran el patrimonio natural del mundo.

Con esto está de acuerdo Claudio Maretti, promotor de esta celebración que fue concebida en el tercer Congreso de Áreas Protegidas de Latinoamérica y el Caribe (2019), quien asegura que las áreas protegidas son la mejor herramienta que tiene la humanidad para conservar sus valores culturales, además de la naturaleza y sus beneficios. “Declararlas, implementarlas y gestionarlas con calidad y eficacia exige un esfuerzo muy grande. Por eso, celebrarlas es reconocer su importancia, pero también la necesidad de seguirlas mejorando junto con gobiernos, sociedad civil, comunidades indígenas, academia, entre otros actores”.


Estas son 7 acciones para retribuirles a las áreas protegidas los beneficios que proporcionan:

1. Infórmate 

Identifica las áreas protegidas más cercanas al lugar que habitas, conoce cuáles son los beneficios que te proporcionan y entiende de qué manera puedes relacionarte con ellas (visitante, voluntario, veedor, investigador, participante en espacios de educación ambiental, etc.).


2. Visítalas

Una gran cantidad de estos sitios tienen vocación ecoturística, es decir, ofrecen actividades abiertas al público como el senderismo, el avistamiento de especies, el buceo, el kayak y las caminatas en alta montaña. Para esto, comprueba que haya operadores turísticos autorizados y, una vez hagas la visita, cumple con las normas de seguridad y comportamiento que indique la administración del área.

3. Consume sus productos

Muchas de las áreas protegidas son de uso múltiple, lo que quiere decir que además de contribuir a la protección de los recursos naturales y los sistemas ecológicos, aportan de forma significativa a las economías locales al promover sistemas productivos sostenibles. El café, la miel, el pescado y los productos agrícolas son algunos alimentos que pueden tener origen en estos lugares, además de elementos como artesanías. Por eso, luego de informarte sobre qué áreas protegidas tienes cerca, identifica qué iniciativas surgen en ellas y apóyalas.


4. Defiéndelas

Hay distintas autoridades y entidades que se encargan de la administración, conservación y control en las áreas protegidas, entre ellas, Parques Nacionales Naturales de Colombia, las Corporaciones Autónomas Regionales y la Policía Ambiental. Al identificarlas, puedes involucrarte en los programas y proyectos que tienen disponibles para la sociedad civil, y sobre todo, denunciar ante ellas actividades como el tráfico de especies, la extracción de madera ilegal, la deforestación, la minería y el turismo no regulado.

5. Sé su embajador

No se defiende lo que no se conoce, por eso, aprovecha tus redes sociales (virtuales y presenciales) para difundir mensajes sobre la importancia de conservar estos lugares que resguardan la magnífica biodiversidad del país. Tus acciones pueden hacer que otros se enteren de dónde están ubicadas las áreas protegidas, qué comunidades dependen de ellas, qué productos sostenibles se originan allí, qué amenazas enfrentan y qué especies animales y vegetales las integran.


6. Investígalas

Si haces parte de un grupo de investigación universitario, un colectivo ambiental o un proyecto de conservación local, ten en cuenta que las áreas protegidas son un laboratorio vivo para conocer la diversidad y los servicios ecosistémicos que brindan. En 2018, hubo solo 85 investigaciones realizadas en los Parques Nacionales Naturales de Colombia, una cifra muy baja si se tienen en cuenta la cantidad de universidades, centros de investigación y grupos académicos que podrían estar produciendo conocimiento basado en la riqueza natural del país.


7. Crea tu propia área protegida de carácter privado

Cualquier persona natural o jurídica con interés en la conservación, puede inscribir un predio propio ante Parques Nacionales Naturales de Colombia como una Reserva Natural de la Sociedad Civil. Esta figura privada del Sistema Nacional de Áreas Protegidas permite que se mantengan muestras de ecosistemas naturales y, al mismo tiempo, que allí se desarrollen actividades de producción sostenible.

Colombia es un país de bosques, pero buena parte está en riesgo. Sólo en 2018 perdimos alrededor de 200.000 hectáreas y, aunque en 2019 se registró una reducción de alrededor del 10% en el área deforestada, la pérdida de bosques sigue latente. Por eso, la creación y mejoramiento de áreas protegidas en lugares estratégicos, así como la inclusión de las comunidades locales para la protección de sus territorios es una de nuestras grandes apuestas.

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